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A mayor crecimiento, menor pobreza… ¿no?

Hace poco oíamos al alcalde de Madrid, Alberto Ruiz-Gallardón, pedir una ley al Gobierno central que permitiese a los ayuntamientos sacar a los pobres de las calles de sus municipios. Debemos superar el maniqueísmo hegemónico en este (y otros muchos) asuntos. No podemos sacar a los pobres de las calles, principalmente, porque atentaría contra la libertad individual, los pobres deben salir de las calles. Y esto, es una cuestión de incentivos. Por tanto, no se trata de un asunto de beneficencia o caridad, es un asunto económico.

Es comúnmente aceptada entre los economistas que el crecimiento económico es bueno para los pobres. Es decir, que los hogares con menores recursos participan también de ese crecimiento. En 2001, David Dollar y Aart Kraay publicaron un paper titulado Growth is good for the poor.  En él se mostraba la correlación positiva entre ingresos medios (PIB per cápita) e ingresos del 20% más pobre en varios países:

Renta per cápita media del país vs renta per cápita del 20% más pobre

Crecimiento para los pobres. Fuente: Dollar & Kraay (2002)

Al calor de la idea de a mayor crecimiento, menor pobreza, el Banco Mundial aconsejó políticas liberales a los países del Tercer Mundo (también a los del Primero, sobre todo en cuanto a reducción de las políticas arancelarias para productos agrícolas). A la vista está el éxito relativo de estas medidas, por ejemplo, los BRIC. Sin embargo, existen notables excepciones a la regla.

Volvamos a España, ¿es nuestro país una de esas excepciones? Como no es mi intención el realizar un estudio profundo de la pobreza (que es un fenómeno multidimensional), utilizaremos tres variables sencillas para estudiarla:

El primero nos servirá para comprobar si hemos crecido, el segundo y el tercero nos ayudarán a validar o rechazar la hipótesis de a mayor crecimiento, menor pobreza. Pues adelante, veamos las gráficas:

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Una lotería para ahorrar

Vía: Freaknomics

Según leo en el blog Freaknomics de The New York Times, la Fundación Gates ha invertido 500 millones de dólares en una campaña para enseñar a ahorrar a los pobres.

Esta idea se basa en el concepto Prize-Linked Saving (PLS), es decir premios ligados al ahorro. En pocas palabras, el PLS es una especie de cuenta de ahorros tradicional en la que se sortean periódicamente parte de los intereses de todos los depositantes. Se combinan la emoción (y el premio) de la lotería con la seguridad de los depósitos bancarios.

Mientras que los PLS pueden jugar un papel importante en las regiones pobres de África y Asia, hay un grupo de investigadores que creen que es necesario en Estados Unidos.

El planteamiento es sencillo. Los estadounidenses tienen unos ratios de ahorro (porcentaje de renta después de impuestos que se dedica a ahorrar, es decir, que no se utiliza para consumir) bajísimos, además les encanta jugar a la lotería. Durante 2009 gastaron más de 58 mil millones de dólares (unos 42 mil millones de euros) en este tipo de apuestas, o lo que viene a ser 200 dólares por yanqui.

La lotería como entretenimiento es realmente barata (tu sueño de nadar entre billetes por poco más de un euro). Aunque como inversión es un pozo sin fondo (la probabilidad de tener un tipo de interés positivo es nulo) y aún ganando, los estados estadounidenses suelen llevarse en impuestos cerca del 40% del premio. Por esto se llama a la lotería como un “impuesto para estúpidos”.

Melissa Kearney, economista de la Universidad de Maryland apuesta por un plan tipo PLS en Estados Unidos, como el que ya se ha desarrollado con relativo éxito en Sudáfrica. Y digo relativo porque el PLS sudafricano tuvo que echar el cierre.

¿Por qué? Porque la Comisión de Loterías del Estado del país africano demandó al banco que ofrecía los PLS… El mayor obstáculo para esta lotería es, adivinen, la lotería estatal.